Condecora Obama a Robert Gates y elogia su labor

Por Agencia | Fuente: EFE | 2011-06-30

Califica Obama a Robert Gates como uno de los mejores secretarios de Defensa de EU; le otorga la Medalla Presidencial de la Libertad durante la despedida oficial del funcionario

WASHINGTON, Estados Unidos, jun. 30, 2011.- El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, elogió este jueves el "sentido común y la decencia" del saliente secretario de Defensa Robert Gates, al que impuso la Medalla Presidencial de la Libertad en su despedida oficial del cargo.

En una ceremonia rodeada de pompa militar en Pentágono, Gates concluyó sus cuatro décadas de servicio público durante las cuales trabajó para ocho presidentes, tanto demócratas como republicanos, en diversos cargos.

Con los dos últimos, el republicano George W. Bush, y el demócrata Barack Obama, ha ejercido como secretario de Defensa.

El cargo lo ocupará ahora Leon Panetta, quien fuera director de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), otro de los puestos que también ocupó Gates.

Gates "es un hombre al que he aprendido a respetar", dijo Obama, quien se refirió al funcionario saliente como "un humilde patriota estadounidense".

"No sólo ha sido uno de los secretarios de Defensa que ha estado más tiempo, sino también uno de los mejores", añadió Obama, para quien Gates es el "ejemplo de una persona en la que el deber ciudadano prima sobre el interés partidista", por su capacidad para trabajar con demócratas y republicanos.

"Éstas son virtudes que necesitamos hoy más que nunca", dijo Obama, quien luego anunció para Gates la condecoración de más alto prestigio que puede otorgar el presidente de Estados Unidos.

El jefe del Estado Mayor Conjunto, almirante Michael Muller, describió a Gates como "una persona de destrezas impecables, comprometido con la verdad, con cualidades que se equiparan al pragmatismo y el coraje de nuestras tropas".

"Secretario Gates, usted nos condujo a una nueva misión en Irak y usted nos ha puesto en la senda de una nueva misión en Afganistán", añadió Mullen.

Tanto Obama como Mullen se refirieron a los esfuerzos hechos por Gates desde que llegó al Pentágono en diciembre de 2006, para dotar a las tropas en zonas de guerra con más vehículos blindados que les protegieran de los explosivos usados por los insurgentes en Irak y Afganistán.

Asimismo elogiaron la decisión de Gates de incrementar sustancialmente el uso de robots y aviones sin tripulación para reducir la exposición de las tropas al combate directo, y su preocupación porque que se brinde a los soldados heridos la mejor asistencia médica.

Otro de los logros de Gates ha sido la lucha por eliminar la ley "Don't Ask Don't Tell" (No preguntes, no lo digas), que impedía estar en las Fuerzas Armadas a militares abiertamente homosexuales.

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